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La vanille de Tahiti

delices-mag-vanille-de-tahiti-raiatea-culture-polynesie-francaise-Ombrieres-Tuteurs La vanille de Tahiti

La vanille de Tahiti, encore trop méconnue du grand public, est un produit rare qui n’a rien à envier à ses cousines de Madagascar ou de La Réunion, côté saveurs et arômes.

Histoire de la vanille à Tahiti

Les premiers plants de vanille furent apportés à Tahiti en 1848 de Manille, dans les Philippines, et appartenaient à l’espèce Vanilla aromatica. Ils furent plantés dans le jardin du Gouvernement à Papeete et ils commencèrent à fleurir en 1850. D’autres espèces furent rapportées des Antilles et de la Réunion, mais certaines comme la Vanilla aromatica et la pompona, ont depuis disparu. Seule la plante connue sous le nom de Vanilla tahitensis est encore cultivée aujourd’hui.

13653644-20006786-1 La vanille de Tahiti

Les caractéristiques de la vanille tahitienne

La vanille de Tahiti présente un profil sensoriel plus « rond » que celui de la vanille Bourbon (Vanilla planifolia cultivée dans l’océan Indien : Madagascar, Comores et Île de la Réunion).

Caractérisé par des notes « caramel » et « anisé » (les composants odorants clefs sont la vanilline et l’alcool anisylique). Les gousses de vanille de Tahiti sont plus riches en acides gras que celles de la vanille Bourbon.
L’espèce Vanilla tahitensis est également cultivée en Indonésie et en Nouvelle-Guinée.

La fécondation

Les abeilles du genre Mélipone qui fécondent les fleurs de vanille au Mexique n’existent pas en Polynésie. La fécondation se fait à la main par des femmes et des jeunes filles. Elles utilisaient, à l’époque, un petit bâtonnet en nervure de cocotier et faisaient preuve d’une dextérité remarquable. La fécondation doit être pratiquée le matin, dès 6 heures, car l’après midi le pollen, trop sec, ne germe plus sur le stigmate. Un beau vanillier peut produire de 80 à 120 gousses sur 6 à 15 inflorescences.

13653644-20006793 La vanille de Tahiti

Le procédé

La culture en ombrières, qui reproduit artificiellement la canopée, tamise et réduit la luminosité de 50 %. Ce mode de production semi-intensif possède de nombreux avantages notamment un meilleur contrôle de la productivité et de l’état de santé des lianes. La récolte de la vanille de Tahiti s’effectue de début mai à fin août éventuellement jusqu’à octobre. Pour qu’une gousse devienne un produit d’exception, il lui faut une longue préparation qui va s’étaler de 3 à 6 mois. Tous les jours, elle est sortie au soleil pour la faire chauffer. Elle est ensuite recouverte d’un drap de coton qui va absorber l’humidité résiduelle produite par la chaleur. Chaque gousse est massée une par une pour mélanger les premiers composants aromatiques.

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé, à consommer avec modération. La consommation de boissons spiritueuses pendant la grossesse, même en faible quantité, peut avoir des conséquences graves sur la santé de l’enfant.
Vendre ou offrir à des mineurs de moins de dix-huit ans des boissons spiritueuses est interdit.

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